79b41f9c

Говард Роберт - Чудотворец Келли



Роберт Говард
ЧУДОТВОРЕЦ КЕЛЛИ
Рождает лунный свет молву преданий странных,
О колдовских ночах, о призраках, что с гор слетели,
Но не найдешь средь них предания под стать
Легенде недосказанной о Чудотворце Келли.
Примерно в семидесяти пяти милях на северо-восток от огромного
нефтяного прииска Смэковер, что в Арканзасе, лежит изобилующая сосновыми
лесами и реками территория, богатая фольклором и традициями. В начале
1850-х крепкое племя шотландско-ирландских поселенцев пришло сюда,
отодвигая границу назад и вырубая себе жилища в лоне дикой природы.
Среди многих красочных типов тех далеких дней выделяется одна фигура,
ярко и одновременно смутно различимая на фоне темных легенд и пугающих
преданий - зловещая фигура Келли, чернокожего чудотворца.
Сын конголезского колдуна Келли, рожденный рабом и ставший
воплощением легенды, обладал в свое время неограниченной властью в самых
темных дебрях сосновых лесов Уачиты. Никто не знал точно, откуда он
пришел: Келли просто появился здесь вскоре после Гражданской войны и его
появление было окутано тайной, как и все его прочие поступки.
Келли мало работал собственными руками и держался в стороне от людей
своего племени. Они приходили к нему, но он к ним - никогда. Его хижина
стояла на берегу Тюльпанной речки, позмеиному изгибающей свой темный поток
под сенью нависших над водой сосен. Там, на отшибе и жил Келли, в темном и
гордом величии одиночества.
Ростом под шесть футов, с могучими плечами и гибкий, как гигантская
пантера, он являл собой прекрасный экземпляр мужчиныдикаря. Он всегда
носил ярко-красную фланелевую рубаху, а огромные золотые кольца в ушах и в
носу усиливали необычное и экзотическое впечатление, оставляемое его
внешностью. Ему почти нечего было сказать как белым людям, так и черным.
Молча, как подобает некоронованному повелителю темной Африки, бродил этот
чернокожий маг по дорогам, появляясь и среди сосновых лесов. Глаза у него
были бездонные, мрачные и смотрели куда-то вдаль, а кожа лица, как
тропическая ночь. Его словно окутывала аура джунглей и люди боялись его,
возможно подозревая, что в черном омуте его души таится нечто зловещее,
выглядывающее из мрачных колодцев его глаз.
По сути, он не обращал на окружающее ни малейшего внимания. Он
принадлежал к иной эпохе, иным краям, иной жизни... Он принадлежал к
окутанной пологом теней ритуальной хижине где-то в сердце забывшейся в
тяжелом сне древней Африки.
Все называли Келли "чудотворцем" и в его одинокую хижину на
Тюльпанной речке приходили по неведомым поручениям чернокожие. Они крались
через угрюмую тьму соснового леса как тени, но ни один белый не знал того,
что происходит в уединенной хижине.
Келли был признанным знатоком амулетов и умел снимать заклятья.
Чернокожие приходили к нему, чтобы он освободил их заколдованные врагами
души от заклятий. Вдобавок, он был целителем - по крайней мере утверждал,
что лечит черно негров от их болезней. Туберкулез среди белых встречался в
этих краях редко, но негры были подвержены этому мучительному заболеванию
и Келли, по слухам, лечил эти жертвы. Его методы были уникальны: он сжигал
змеиные кости в прах и сыпал этот прах в надрез на предплечье жертвы,
сделанный ланцетом из старой бритвы. Сомнительно, что кто-либо излечивался
этим способом - фактически, есть основания полагать, что результат был
устрашающепротивоположным.
Возможно, сам Келли не верил, что мог победить туберкулез подобным
лечением, а возможно, это было лишь уловкой, чтобы заполуч



Назад